Download onze app..

..voor de beste ervaring op een mobiel apparaat.

Download voor iOS

Download voor Android

Als je zegt ELI, dan zeg je Donkers

Familie Donkers en voetbalvereniging ELI is een mooie combinatie. Theo, Wim, Christ, Carlos, Erik en Antoon gingen allemaal spelen bij deze mooie voetbalvereniging. Ze doorliepen de jeugdelftallen en mochten toen door naar de senioren. Antoon speelde op lager niveau, Erik en Carlos bereikten het tweede elftal en Theo, Wim en Christ speelden lange tijd voor het vaandelteam. Christ Donkers, die op vele te jonge leeftijd kwam te overlijden, stond zeventien jaar lang onder de lat bij het Lieshouts team. Theo speelde eveneens zeventien jaar in het eerste elftal en Wim was eigenlijk ELI 1. Wim speelde maar liefst 30 jaar in het eerste elftal en hield het pas op zijn 48ste voor gezien. Allen bleven wel verbonden met ELI en betekenen nu nog veel voor ELI. Op allerlei gebieden proberen ze iets voor de vereniging te doen, in welke vorm dan ook. Wim is nu bv trainer/coach bij de jeugd, Theo is ook lange tijd trainer/coach geweest bij het hoogste juniorenelftal en Carlos werd grensrechter bij het eerste elftal en was twaalf jaar lang de trainer van ELI Dames 1 waarmee hij overigens tweemaal kampioen werd. Het eerste elftal speelde veelal in de 4e Klasse en hoort daar volgens Theo nu nog in thuis. Begin negentiger jaar had ELI echter de beschikking over een goede lichting en topjaren zouden aanbreken voor de Lieshoutenaren. In het seizoen 1989/1990 promoveerde het team naar de 3e Klasse en mocht het onder andere uitkomen tegen buurman Sparta’25. Het werd een gedenkwaardig seizoen, ELI wist zich niet alleen knap te handhaven maar wist ook het thuisduel tegen Sparta’25 winnend af te sluiten. Ook in het tweede seizoen wist het team zich wederom te handhaven en kon het de latere kampioen Sparta’25 op eigen terrein op een gelijkspel houden (doelpunt Wim Donkers). Het jaar later moest het team wel afdalen naar de 4e Klasse maar zoals gezegd was de lichting die het toen had te goed voor de 4e Klasse. ELI werd direct kampioen in de 4e Klasse en promoveerde dus terug. ELI deed het bij de terugkeer uitstekend in de 3e Klasse en sloot het seizoen zelfs af met een tweede plaats. Toch ging het dat jaar daarop weer mis wat niet was verwacht. ELI eindigde tiende en zou in 96/97 weer uitkomen in de 4e Klasse. ELI was het RKC van het betaalde voetbal. Het was te goed voor de ene klasse en kwam iets tekort in de andere klasse. In 97/98 werd ELI met overmacht kampioen in de 4e Klasse en mocht het dus opnieuw gaan proberen in de 3e Klasse, hopende op een langer verblijf. Hier slaagde het team in. Zeven jaar lang kwam het uit in de 3e Klasse en vier keer slaagde de ploeg erin in het linker rijtje te eindigen. ELI was op een gegeven moment zelfs de beste ploeg van Laarbeek (Sparta’25-Beek en Donk, Mariahout-Mariahout, ASV’33-Aaarle Rixtel en ELI-Lieshout). Langzamerhand vielen er echter spelers weg uit die goede lichting en ELI kon het niet meer bolwerken. In 2004-2005 degradeerde de ploeg uit de 3e Klasse en kwam het te spelen in de 4e Klasse. Dat was op dat moment zeker de juiste klasse voor de Lieshoutenaren. De 3e Klasse zat er niet meer in en zou te hoog gegrepen zijn. ELI speelde negen jaar lang in de 4e Klasse maar zag ondertussen wel steeds meer vaste waardes vanwege uiteenlopende redenen het team verlaten. Van die goede lichting bleef weinig meer over en ELI kreeg het lastig. Waar aanvankelijk de resultaten nog eens niet zo slecht waren werden ze wel slechter. Vorig seizoen volgde het dieptepunt, na zeer lange tijd op 3e/4e klasse niveau te hebben gespeeld degradeerde het team naar de 5e Klasse. De verslagenheid was groot in Lieshout. Wat nu? Is de ploeg in staat om direct terug te promoveren naar de 4e Klasse. Het antwoord is nee. ELI beschikt op dit moment over een zeer jonge selectie en heeft het ook in de 5e Klasse enorm zwaar. Voorafgaand aan het seizoen wist men niet wat te verwachten maar nu we bijna tegen het eind van het seizoen zitten moeten we toch concluderen dat dit in ieder geval niet was verwacht. Tot twee weken terug stond ELI zelfs gedeeld laatste en moest het opnieuw vrezen voor opnieuw een degradatie. De laatste twee wedstrijden heeft echter voor wat lucht gezorgd. ELI won beide wedstrijden en staat nu zes punten voor op Elsendorp met nog vier wedstrijden te gaan. Veilig is allerminst want als men kijkt naar het resterende programma kan er nog van alles gebeuren. Vele concurrenten spelen namelijk nog tegen elkaar. Het is te hopen voor de Lieshoutenaren dat men zich kan handhaven en dat men dan kan gaan bouwen voor de toekomst. Dit zou dan moeten gebeuren onder de 58-jarige Theo Donkers die het gaat overnemen van de huidige coach Hans Meeuwsen. <b>Theo Donkers</b> Theo Donkers begon op tienjarige leeftijd met voetballen bij ELI. Acht jaar later maakte hij al zijn debuut voor het eerste elftal dat destijds in de 4e Klasse uitkwam. Dat Theo kon voetballen was wel duidelijk, hij speelde buiten ELI ook nog voor het C-team van Helmond Sport (Jong Helmond Sport) en een jaar voor Sparta’25. In 1981 toen Theo in het eerste elftal speelde van ELI kwam hij voor het eerst in aanraking met het trainersvak. Hij ging de A1 trainen van ELI wat hem heel erg aansprak. Hij wilde verder in het vak en besloot de benodigde papieren te behalen. In 1983 slaagde hij voor Oefenmeester 3 en twee jaar later voor Oefenmeester 2 (tegenwoordig heet dat UEFA-B). Voetbalvereniging ELI had vertrouwen in Theo en dat bleek uit het feit dat hij in 1986/1987 werd gevraagd om speler/coach te worden van ELI 1. Buiten dat bleef Theo ook nog aan als coach van ELI A1. In het seizoen 1987/1988 kwam daar een einde aan en ging hij alleen verder als speler/coach van ELI 1. Theo was succesvol want hij speelde het met zijn team klaar te promoveren naar de 3e Klasse. In 1992 vertrok Theo bij ELI en ging vervolgens, eveneens als speler/coach, aan de slag bij ONDO uit Asten-Heusden en hier werd hij met zijn team kampioen in het seizoen 1994-1995. Vier jaar lang bleef hij werkzaam voor deze club alvorens hij vertrok naar Stiphout Vooruit dat uitkwam in de 4e Klasse. Met Stiphout Vooruit eindigde Theo telkens in de middenmoot. In het seizoen 2002-2003 keerde Theo terug naar zijn cluppie ELI dat uitkwam in de 3e Klasse. Het eerste seizoen wist hij zich nipt te handhaven, het tweede jaar degradeerde het team uit Lieshout. Zijn voorlopige laatste jaar als hoofdcoach beleefde hij in het seizoen 2004-2005. ELI speelde in de 4e Klasse F en sloot het seizoen af met een achtste plaats. Het karwei zat er op en Theo besloot het rustiger aan te gaan doen. Na een jaar rust pakte Theo de draad weer op met waar het allemaal was begonnen; de A1 van ELI. Vijf jaar lang stond hij weer voor de groep maar in 2012 leek er dan toch echt een einde te komen aan het tijdperk als trainer. Met nadruk op leek. Midden december 2013 besloot ELI in overleg met de huidige trainer Hans Meeuwsen de samenwerking te stoppen en moest het bestuur op zoek gaan naar een nieuwe trainer. ELI kwam wederom uit bij Theo Donkers. Theo:” Begin januari nam het bestuur van ELI contact met mij op of ik de selectie van Eli wilde trainen. In het eerste gesprek waren wij er al eigenlijk al bijna uit, toch liet ik even alles rustig op me inwerken. Eind januari heb ik toen vervolgens het definitieve ja-woord gegeven.” Theo staat voor een uitdaging en wil deze ook vol aangaan. Het doet Theo, net als velen pijn, dat ELI moet acteren op dit niveau. Theo:”Ik vind het heel erg jammer dat het op dit moment, of eigenlijk al enkele jaren minder gaat bij ELI. ELI hoort gewoon thuis in de 4e Klasse en niet in de 5e. Dat het op dit moment wederom moet vechten tegen degradatie wijt Theo aan de vele blessures en de jeugdigheid van de selectie. Maar in die jeugdigheid zit hem nu juist ook weer de uitdaging. Theo:” Mijn doelstelling is dat we binnen 2 jaar weer in de 4e klasse spelen en dat we dat doen met aanvallend voetbal. De laatste jaren is er in mijn ogen te verdedigend gevoetbald. Vanuit de jeugd zijn er de laatste twee jaren genoeg talenten doorgekomen en deze kunnen alleen maar beter worden. Volgend seizoen zal de gemiddelde leeftijd van ELI 1 ongeveer 25 jaar zijn en kunnen we gaan bouwen aan een leuk en sterk elftal dat uiteindelijk weer zal gaan spelen in de 4e Klasse.”