Download onze app..

..voor de beste ervaring op een mobiel apparaat.

Download voor iOS

Download voor Android

Astenaar Sjef Fransen werkt aan trainingsrevolutie

Het voelt als een jongensboek waarin hij en zijn compagnon Chris Heger uit Eindhoven de hoofdrol spelen. Samen zijn ze eigenaar van de onderneming Smartgoals. Zoals de naam verraadt, verkopen ze ‘slimme’ goals die bij verschillende sporten als trainingsattribuut dienen. ‘’Ik ben heel trots dat ik op Strijp-S kan wonen en werken. Maar een groot deel van mijn sociale leven speelt zich nog af in Asten. Al mijn vrienden wonen daar.’’ Die vrienden vestigen zich allemaal in het kerkdorp, terwijl Fransen naar de grote stad trekt. Een beetje de vreemde eend in de bijt dus. “Dat ben ik eigenlijk altijd al geweest, maar nu zeker’’, zegt hij met een lach. Toch pendelt hij nog regelmatig op en neer tussen Eindhoven en Asten. Fransen speelt in de selectie van voetbalclub NWC, dus er moet getraind worden. Plus natuurlijk de wedstrijden op zondag. ‘’En waar vier ik carnaval? In Asten, en niet in Eindhoven. Dat wil denk ik wel wat zeggen.’’ <b>Verkeerspionnen</b> Het concept van Smartgoals is eenvoudig, de mogelijkheden talrijk. Het eerste exemplaar van de Smartgoal bestond uit twee oranje-wit gekleurde verkeerspionnen met daarop een lampje. De nieuwste versie ziet er een stuk hypermoderner uit, maar het principe is hetzelfde gebleven. De trainer verspreidt enkele goaltjes over het trainingsveld. Van één van de goaltjes branden de lichtjes. Op het moment dat er een bal door het goaltje rolt, gaan de lichtjes uit. Direct lichten de lampjes van een ander goaltje op, daar moet dan gescoord worden. Zo werken de spelers aan hun ruimtelijk inzicht en reactievermogen. <i>‘Voor mij als Ajacied was dat super gaaf. Dat zijn mijn helden van vroeger’</i> Eind 2012 stapten Fransen en Heger in de auto naar Amsterdam om een open training van Fransen’s favoriete club Ajax bij te wonen. Bij hen mede-Astenaar Ralf van Oosterhout, vriend en tevens sales medewerker van Smartgoals. ‘’We wilden echt een grote Nederlandse voetbalclub binnenhalen.’’ Waar het publiek en de pers na de training direct naar de spelers sprintten, stapten Fransen en Hegers op de looptrainer af. ‘’Die was enthousiast over ons demonstratiefilmpje. De volgende dag kregen we meteen een telefoontje: of we de week daarop al bij een besloten sessie aanwezigen konden zijn.’’ <b>Schalke 04 en AC Milan</b> Een week later arriveerden Fransen en Heger opnieuw in Amsterdam. Zonder te weten wat hen te wachten stond. Maar toen ze hun goaltjes opbouwden, zagen ze trainer Frank de Boer en aanvoerder Siem de Jong het veld betreden. De proef werd uitgevoerd door het eerste elftal van Ajax. Binnen tien minuten was De Boer overtuigd, hij wilde de Smartgoals naar Amsterdam halen. De route naar de hoofdstad kon Fransen ondertussen wel dromen. Dus schoof hij een week later aan bij mannen als technisch directeur Marc Overmars en de trainers Wim Jonk en Dennis Bergkamp. ‘’Voor mij als Ajacied was dat super gaaf. Dat zijn mijn helden van vroeger.’’ Ondertussen trainen andere grote clubs zoals het Duitse Schalke 04 met de goaltjes, en worden ze gebruikt bij de AC Milan Junior Camps. Ook bij kleinere clubs als SV Deurne en natuurlijk Fransen’s thuishonk NWC Asten zijn ze te vinden. De ambities zijn groot. Overal ter wereld moeten de Smart-producten uiteindelijk de trainingsvelden vullen. “We richten ons bewust op de breedtesport. Iedereen moet er plezier aan kunnen beleven. Van de F-jes tot de Champions League.’’ Tekst: Maarten Driessen