Download onze app..

..voor de beste ervaring op een mobiel apparaat.

Download voor iOS

Download voor Android

Aziz Khalouta: van amateur tot volwaardig prof

Dat het nooit te laat is om je dromen waar te maken, bewijst Aziz Khalouta. De 25-jarige aanvaller van VVV is bezig aan zijn derde seizoen als full-prof en mag zich zodoende scharen tot de huidige generatie topvoetballers uit Venlo. En dat terwijl hij als begin twintiger nog ‘gewoon’ bij tweedeklasser SV Blerick (SVB) onder contract stond. ,,Mensen zeiden tegen mij dat het al te laat was. Ik wilde ze het tegendeel bewijzen.’’ Het schier onmogelijke gebeurde toch: op 21-jarige leeftijd werd Khalouta uitgenodigd om een week mee te komen trainen bij Jong VVV. Het telefoontje kwam niet uit de lucht vallen: een aantal maanden daarvoor had hij met ‘zijn’ SVB al een onuitwisbare indruk achtergelaten in de oefenwedstrijd tegen het grote VVV, toen nog actief in de eredivisie. ,,Ik was expres naar SVB gekomen omdat ik wist dat ze in de voorbereiding tegen VVV moesten.’’ Al na 5 minuten was het raak: ,,Ik speelde zo drie, vier spelers voorbij en gaf de assist voor de 1-0. Toen wist ik: dit is mijn seizoen.’’ De wedstrijd werd uiteindelijk verloren, maar het zou met terugwerkende kracht wel het begin inluiden van Khalouta’s avontuur in de profvoetballerij. De ‘snuffelstage’ bij Jong VVV werd verlengd, en het seizoen erop (2011/2012) mocht hij zelfs aansluiten bij de selectie. ,,Toen ik de kans eenmaal kreeg, heb ik nooit meer losgelaten.’’ Afgezien van wat oefenpotjes maakte hij echter geen speelminuten bij het eerste elftal. ,,We trainden 5, 6 keer in de week 4 uur per dag. Dat was echt te veel. Ik raakte vermoeid en werd teruggezet naar het tweede.’’ Daar vocht hij zich vervolgens knap terug. ,,Door keihard te werken werd ik weer een van de besten. Na de winter scoorde ik 14 goals en op het laatst was ik ook aanvoerder.’’ Het leidde tot de aanbieding van zijn eerste contract. Niet bij VVV (,,Van dat bedrag had ik amper kunnen rondkomen’’) maar wel bij provinciegenoot Fortuna Sittard. In twee jaar tijd groeide hij daar uit tot één van de gevaarlijkste spitsen in de eerste divisie. In twee seizoenen scoorde hij 25 keer en was daarmee een belangrijke factor in het tot tweemaal toe behalen van de nacompetitie. Op 7 februari 2014, in de thuiswedstrijd tegen Telstar, maakte hij zelfs de snelste hattrick ooit in de Jupiler League door binnen 5 minuten 3 keer het net te laten bollen. ,,Dat is tot nu toe wel mijn grootste succes geweest.’’ ,,Ik wilde bij Fortuna een goede transfer verdienen.’’ Begin dit seizoen kwam de in Marokko geboren en getogen superspits dan ook terug naar Venlo, de stad waar hij al iets meer dan de helft van zijn leven woont. ,,Ik kreeg ook aanbiedingen van Sparta en Excelsior, maar ik wil bij VVV laten zien wie ik ben. Dit is mijn thuisbasis, mijn stad.’’ De Koelclub speelt inmiddels wel weer een treetje lager. ,,Mijn doel is om met VVV terug te keren naar de eredivisie.’’ Om dat doel te bereiken, moet de oud-amateur elke dag kei- en keihard werken. ,,Ik moet op tijd naar bed, goed eten en veel trainen.’’ Hij hoopt daarmee een voorbeeld te zijn voor jongeren met zijn achtergrond. ,,Ik ben een jongen van de straat. Ik kom niet uit een rijke familie, maar ik heb wel geleerd om altijd te vechten en nooit op te geven.’’ Zijn allergrootste droom is om ooit nog eens voor het Marokkaanse nationale elftal uit te komen. ,,Ik hoop dat ik ooit nog eens het rode shirt aan mag doen. De Atlasleeuw zit in mijn hart.’’ Een loodzware, maar niet onmogelijke opdracht. ,,Ik ben volop bezig en heb nog zo’n 7 jaar te gaan.’’ Khalouta, de selfmade profvoetballer, gelooft in maakbaarheid door ijzeren discipline. ,,Of je iets gaat bereiken, ligt aan jezelf.’’ ,,Maar ook ik ben niet onafhankelijk’’, besluit de jonge, (straat)wijze voetballer. ,,Als het tegenzit ga ik naar mijn vader of naar de moskee.’’ Zo heeft het voor de gelovige familieman altijd gewerkt. ,,Ik geloof in Allah en ik weet: Hij gaat mij helpen.’’ Geloof, in de ruime zin van het woord, zal Khalouta ongetwijfeld nog tot grote hoogten brengen. Niets is immers onmogelijk voor de jongen die het van SVB tot Fortuna en VVV schopte. Sven Poels is (sport)journalist en tekstschrijver. Zie <a href="http://www.svenpoels.nl/" target="_blank"> www.svenpoels.nl </a> voor een selectie van zijn werk.