Download onze app..

..voor de beste ervaring op een mobiel apparaat.

Download voor iOS

Download voor Android

Dennis Boonen (V.V. De Valk): 'Mijn wereld, maar ook zeker die van mijn familie, stortte in.'

 

De bijna 22-jarige Dennis Boonen speelt dit seizoen bij V.V. De Valk, waar hij twee seizoenen geleden naartoe is gegaan vanuit Veritas. Op vroege leeftijd begon Dennis Boonen met voetballen bij RKVB uit Baexem. Voordat hij naar VVV-Venlo/Helmond Sport vertrok, heeft hij eerst nog in de jeugd van FC Maasgouw gespeeld. Dat seizoen werd hij gescout door VVV-Venlo/Helmond Sport. Helaas kreeg hij tijdens zijn periode bij VVV/Helmond verschrikkelijk nieuws, dat een grote impact had op zijn leven. Wij namen contact op met hem en vroegen hem naar zijn verhaal.

 

Toen Dennis vijf jaar was, begon hij met voetballen bij RKVB uit Baexem. Hij is in de F3 begonnen als keeper, maar is snel overgestapt naar veldspeler. Het voetballen met zijn vrienden vond hij natuurlijk leuk, maar hij merkte toen al dat zijn instelling botste met dat van zijn medespelers. ‘Voor hun was het meer ontspanning en gezelligheid. Voor mij was elke wedstrijd toen al een wedstrijd, die ik ten koste van alles wilde winnen. In de D1 ben ik gescout om aan twee KNVB selectiewedstrijden deel te nemen. Het was voor mij al heel wat, dat ik mee mocht doen bij allemaal leeftijdsgenoten, die in de Hoofdklasse speelden. Het verliep echter erg goed en ik mocht aansluiten bij de KNVB selectie. Ik werd tijdens deze periode geadviseerd om hoger te gaan spelen, dus ging ik naar FC Maasgouw, waar de jeugd erg hoog speelde.’ Voor Dennis begon een leuk jaar bij de club uit het witte stadje Thorn en tijdens een wedstrijd met de B1 kwam een scout van Helmond Sport kijken. Het gevolg: Dennis werd uitgenodigd om stage te gaan lopen Helmond Sport.

 

Toen Dennis 13 jaar was mocht hij dus aansluiten in de C1 van Helmond Sport. Inmiddels was ook zijn jongere broer, Tom Boonen, naar Helmond Sport vertrokken. De familie Boonen was in één keer dubbel vertegenwoordigd bij Helmond Sport. Voor Dennis was het wennen aan dit nieuwe avontuur. ‘Niet alleen het niveau was wennen, ook de Brabantse mentaliteit, de meerdere culturen en het feit dat veel jongens uit de stad kwamen, was wennen. Als ‘dorpse jongen’ moest je je een weg zien te vinden binnen de selectie. Ook de thuissituatie veranderde. Alles werd namelijk afgestemd op Tom en mij, zodat we zorgeloos konden presenteren. Het eerste jaar verliep echter prima en ik werd al snel benoemd tot aanvoerder.’

 

Na het eerste seizoen van Dennis Boonen besloten Helmond Sport en VVV-Venlo om de jeugdopleidingen samen te voegen, zodat de kwaliteit van de opleiding zou verbeteren. De beste spelers van Helmond Sport en VVV-Venlo werden samengevoegd in één team. Ook Dennis mocht in dit team gaan presteren. ‘De kwaliteit ging omhoog en we draaiden bovenin mee in de B-junioren. Het werd een goed jaar, persoonlijk en als team. De trainers spraken veel vertrouwen in me uit en ik had het gevoel dat een profcarrière er wel eens in kon zitten.’

 

Tijdens de voorbereiding op het nieuwe seizoen met de A-jeugd gebeurde er echter iets onwerkelijks. Dennis werd ’s nachts wakker met onbeschrijflijke pijn in zijn hele lichaam. Zijn eerste gedachte was hevige spierpijn, maar de pijn werd erger. Na een maand van onzekerheid en het bezoeken van bijna alle Limburgse ziekenhuizen werd er Leukemie geconstateerd bij Dennis. ‘Mijn wereld, maar ook zeker die van mijn familie, stortte in. In het begin leefde ik in grote onzekerheid. Wat gaat er nu gebeuren? Kan ik ooit nog voetballen? Komt het nog goed? Mijn behandeling zou in totaal twee jaar duren, waarvan één jaar intensieve kuren en één jaar onderhoudskuren. De eerste kuur sloeg gelukkig direct goed aan, waardoor ook mijn vertrouwen groeide. Het is echter een periode die je niemand gunt. De impact op mij en mijn familie was groot. Ik heb in deze periode geprobeerd om positief te blijven denken. Ik heb mezelf, ondanks de beperkingen, doelen proberen te stellen, zodat ik toch enigszins invulling kon geven aan mijn dagelijkse activiteiten, maar het was niet altijd even makkelijk.’

 

Eén van deze doelen die Dennis zichzelf stelde was om te blijven sporten. Voor de eerste kuur heeft hij ongeveer een maand in het ziekenhuis gelegen. Hij ging van 80 kilo naar 63 kilo en hij moest weer helemaal opnieuw beginnen. Iets dat hij meer dan goed heeft opgepakt en met een super resultaat. ‘Ik ben gaan trainen met een fysiotherapeut om weer aan te sterken. Ondanks de kuren lukte het me om elke dag te trainen en zelfs aan te sterken. Binnen een half jaar trainde ik weer twee keer per week mee met de selectie van Helmond Sport/VVV-Venlo. Natuurlijk ging het met vallen en opstaan. Ik had vaak bloedarmoede, waardoor ik niet fit was en ik was vaak misselijk door de Chemo. In mijn op een na laatste chemo maakte ik mijn rentree. In een vriendschappelijk duel tegen MVV mocht ik de laatste 10 minuten invallen. Een onbeschrijflijk mooi gevoel!’

 

Na zijn eerste jaar intensieve kuren, besloot Dennis om naast het voetbal, ook weer studie volledig op te pakken en hij begon met studeren aan het CIOS. Al snel bleek de combinatie studie, voetbal en het feit dat hij nog steeds kuren kreeg, te veel te zijn. ‘Het was tijdens de kuren onmogelijk om volledig fit te worden. Dit resulteerde in een, op voetballend gebied, teleurstellend en frustrerend jaar. Ik kreeg op het einde van het seizoen dan ook te horen dat ik de club moest verlaten. Een flinke domper, omdat ik dat jaar alles voor de sport had gegeven en er, ondanks de kuren, alles aan had gedaan om terug te komen.’

 

Dennis moest gaan zoeken naar een nieuwe club. Zijn voorkeur ging uit naar een club, die op redelijk niveau speelde en waar hij aan spelen toe zou komen. Deze nieuwe club vond hij in Neeritter, bij Veritas, toentertijd Derde Klasser. ‘Achteraf bleek Veritas een schot in de roos. Het was precies de club waarbij ik weer wedstrijdritme op kon doen en waar ik weer vertrouwen in mezelf kreeg. Daarbij is het een supergezellige club, waar ik vaak tot in de late uurtjes verbleef. Hier moest ik aan het begin wel even aan wennen. Ik was niet gewend dat de derde helft zo gezellig kon zijn, ook bij een verloren wedstrijd. Al snel was ik echter degene die als laatste wegging na een wedstrijd!’

 

Ondanks zijn goede seizoen bij Veritas, besloot hij om hogerop te gaan spelen. Hij verkaste naar V.V. De Valk uit Valkenswaard. Toentertijd speelde de valk in de Hoofdklasse. Dennis had veel vertrouwen en zag zichzelf, als speler, groeien en sterker worden. ‘Ik werd toch weer nieuwsgierig naar een hoger niveau, ondanks mijn goede jaar bij Veritas. De onderhoudskuren waren inmiddels voorbij en langzaam maar zeker voelde ik dat ik steeds sterker werd. Ik heb op het eind van dat seizoen gesprekken gehad met meerdere clubs. Mijn keuze is uiteindelijk gevallen op V.V. De Valk. Deze club had het jaar daarvoor ook al interesse in mij. Dit gaf wel aan dat De Valk vertrouwen in me had. In het begin was het wennen, maar ik had vertrouwen in mezelf. Helaas degradeerde we dat seizoen naar de Eerste Klasse.’ 

 

V.V. De Valk speelt nog steeds in de Eerste Klasse. Het is gestart met zeven punten uit zes wedstrijden. Voor Dennis is het inmiddels zijn derde seizoen bij deze club. Ondanks de matige start heeft hij vertrouwen in zijn ploeg. ‘We zijn niet goed begonnen, maar ik heb vertrouwen in de selectie en weet dat we genoeg kwaliteit bezitten om bovenin mee te draaien. Dit is ook onze doelstelling dit seizoen en ik denk ook dat dit te verwezenlijken is. Dan moeten we wel stabieler worden en geen blessures krijgen. Persoonlijk hoop ik op een goed jaar. Ik ben gedreven in alles wat ik doe, dus ook op voetbalgebied wil ik graag weten waar mijn lat ligt. Wellicht dat ik in de toekomst een stapje hogerop kan maken, maar eerst de focus op dit seizoen!’

Foto: Henry Jansen (Dennis rechts)