Download onze app..

..voor de beste ervaring op een mobiel apparaat.

Download voor iOS

Download voor Android

Hoofdstad van de hoofdklasse

Met drie clubs uit zo’n klein gebied staan er komend seizoen veel mooie derby's op de rol. Wie een voorproefje wilde,kon een paar weken geleden terecht op het sportpark van Bekkerveld. Daar speelden de drie hoofdklassers tegen elkaar in een poule van het kampioenschap van Heerlen. EHC won de beide ontmoetingen tegen Bekkerveld en Groene Ster en de onderlinge wedstrijd tussen Bekkerveld en Groene Ster eindigde in een 4-2 overwinning voor de blauwwitten. Een dag later kwamen Bekkerveld en EHC elkaar weer tegen in de finale, die de mannen uit Hoensbroek na penalty's wonnen. Het is natuurlijk maar de vraag hoeveel waarde je aan zulke potjes in de voorbereiding moet hechten,maar EHC lijkt er bij aanvang van de competitie het best op te staan. Dat is ook in overeenstemming met de doelstellingen die de drie trainers Ole Tobiasen (EHC),Ed Hendriks (Groene Ster) en Dominik Vergoossen (Bekkerveld) hebben. "Wij gaan voor een plek in de top 5", zegt Tobiasen. "Vorig seizoen hebben we nacompetitie gespeeld voor promotie naar de topklasse en daarvoor gaan we weer. En daarnaast willen we verder komen in de 'grote' KNVB-beker." Inmiddels heeft EHC de tweede ronde van het grote KNVB-bekertoernooi bereikt. In deze ronde wacht eind september een thuiswedstrijd tegen FC Eindhoven. De ambities van EHC werden een paar weken na dit interview nog eens onderstreept door het aantrekken van spits Lloyd Borgers,die bij MVV geen contract meer kreeg en omdat hij uit het betaald voetbal komt,na de overschrijvingstermijn voor het amateurvoetbal nog aan de selectie kon worden toegevoegd. De doelstellingen van Groene Ster en Bekkerveld liggen wat lager. Groene Ster-trainer Ed Hendriks geeft aan in de middenmoot met het vizier omhoog te willen spelen. "Meedoen om een periodetitel,dan hebben wij het heel goed gedaan." Dominik Vergoossen,die het in de hoofdklasse debuterende Bekkerveld traint,is ook duidelijk in zijn ambitie."Niet bij de onderste vier eindigen,dan hebben we ons rechtstreeks gehandhaafd. Alles daarboven is mooi meegenomen, maar in de hoofdklasse blijven is ons voornaamste doel." Met drie clubs in de hoofdklasse is de conclusie dat het Heerlens amateurvoetbal in de lift zit gerechtvaardigd. Zeker wanneer je Heerlen vergelijkt met de regio Maastricht is het contrast groot. De hoogst spelende club uit Maastricht speelt in de tweede klasse. In het naastgelegen Meerssen werd lang in de hoofdklasse gespeeld, maar sinds twee seizoenen heeft SV Meerssen ook een stapje terug moeten doen. Wat doen ze in Heerlen zo goed dat er drie clubs in de hoofdklasse spelen? "De basis van de clubs is in orde", zegt Hendriks. "Dat is een groot verschil met bijvoorbeeld het oude Vinkenslag, waar veel betaald werd. De jeugdteams van Groene Ster, EHC en Bekkerveld spelen veelal in de landelijke divisies. Het A1-jeugdteam van Groene Ster is zelfs twee keer op rij gepromoveerd en is van de hoofdklasse naar de derde divisie gegaan. Ik heb een paar van die jongens naar de selectie kunnen halen. Of ze veel gaan spelen kan ik nog niet zeggen, maar ze worden er alleen maar beter van." Dominik Vergoossen is blij met het tweede elftal van Bekkerveld, dat al ruim vijf jaar een vaste waarde is in de reserve hoofdklasse, het hoogste niveau voor tweede teams. Dit seizoen mag dat team zelfs deelnemen aan de districtsbeker voor eerste elftallen. "Ze spelen tegen de beste reserveteams van de grote clubs uit Brabant,zoals UDI'19,Gemert en Blauw Geel '38", aldus Vergoossen. "Je merkt dat dit een goed podium is waar deze jonge spelers zich kunnen\ ontwikkelen. Dat het tweede op dit niveau speelt is erg belangrijk voor de club,want het is ee n goede tussenstap tussen de jeugd en het eerste. Zonder het tweede zou die stap veel te groot zijn. Ook oefenen ze vaak tegen eerste elftallen en spelen ze nu in de beker tegen de eerste teams van Zwart Wit '19,De Ster en Haslou." Ole Tobiasen geeft aan dat zijn mogelijkheden bij EHC om eigen jeugd in te passen wat beperkter zijn dan bij de twee buren. "Maar er zitten een paar talenten tussen die ik zeker in de gaten houd." De zes derby's die de beide clubs tegen elkaar gaan spelen staan nu al groot omcirkeld op de kalender. Komende zondag staat zelfs al de eerste derby op het programma,wanneer Groene Ster en Bekkerveld het in Heerlerheide tegen elkaar opnemen. De drie trainers geven aan vooral uit te kijken naar deze wedstrijden."Dat zijn de mooiste wedstrijden", blikt Hendriks vooruit. "De spelers kennen elkaar allemaal en voor het publiek zijn het ook mooie wedstrijden. Ik hoop dat er veel toeschouwers bij deze derby's zitten. Tekst: Frank Benneker | Foto: Lucho Carreno