Download onze app..

..voor de beste ervaring op een mobiel apparaat.

Download voor iOS

Download voor Android

In gesprek met Frans-Bert Ruber, trotse voorzitter van VV Zwentibold!

Vijfde klasse C - Amper vier maanden na de officiële oprichting van VV Zwentibold is er al reden voor een feest: in de vijfde klasse C behaalt de fusieclub van GVCG (Guttecoven) en VV Limbricht een periodetitel. Uit zeven wedstrijden werd het maximale aantal van 21 punten behaald. Een droomstart. Hoe trots kun je zijn op die prestatie? ‘Heel trots’, zegt de kersverse voorzitter Frans-Bert Ruber enthousiast. ‘Het is het sluitstuk van een zeer geslaagd fusietraject.’

Hij legt uit dat het een lang traject is geweest om te komen waar de club nu staat. Zorgvuldigheid stond steeds voorop. ‘De eerste contacten dateren van vijf jaar geleden toen de gemeente de KNVB voor het karretje spande met de opdracht om het aantal voetbalverenigingen en sportcomplexen binnen de gemeente Sittard-Geleen te reduceren. De rest is geschiedenis. Het is nu aan ons samen (leden, ouders van jeugdleden, bestuursleden en vrijwilligers) om onze vereniging toekomstbestendig te maken en te houden. Ik heb er alle vertrouwen in dat dit gaat lukken.’

PERSONALIA

Leeftijd:
54 jaar

Burgerlijke staat:
Gehuwd, drie kinderen. 1 dochter en 2 zonen

Wat doe je voor werk?
‘Ik ben zelfstandig ondernemer. Autorijschool Ruber bestaat dit jaar 60 jaar.. Mijn vader heeft het bedrijf opgericht. Ik geef inmiddels zo’n 35 jaar rijles.

Gevoetbald bij
‘Ik trapte voor het eerst tegen een bal toen ik een jaar of 5/6 was. We woonden toen nog in Grevenbicht. Tegenover ons huis, waar nu de tennisbanen liggen, was een trapveldje, d’n Dreesj genaamd. Daar is de liefde voor het voetbalspel ontstaan. Ik ben echter pas in clubverband gaan spelen toen we naar Born waren verhuisd. Ik was toen 7 jaar. Bij VV Born heb ik alle jeugdelftallen doorlopen en een aantal jaren in het 2e.

Op welke positie?
‘Ik heb altijd op de links- of rechtsbuiten positie gespeeld. Nu sta ik bij de veteranen van Zwentibold, in de verdediging. Niet echt mijn plek, maar ik offer me graag op voor het teambelang, ha ha. Door drukte op mijn werk, een verbouwing thuis en al het werk rondom de fusie ben ik dit seizen helaas nog niet in actie gekomen, maar na de winterstop wil ik toch proberen om de draad weer op te pakken. Ik heb er zin in.’

Hoe is de naam v.v. Zwentibold tot stand gekomen? Welke gedachte zit erachter?
‘Laat ik voorop stellen dat het gehele fusietraject in volledige ruggenspraak met de leden is doorlopen. Toen bekend was dat de fusie doorging, hebben we een aantal commissies opgericht. Een van die commissies c.q. werkgroepen heeft zich beziggehouden met het bedenken van een nieuwe naam, het ontwikkelen van een nieuw logo, de keuze van de nieuwe clubkleuren enzovoort.
Ten aanzien van de naam stond voor ons als bestuur voorop dat het geen samenvoeging van twee bestaande namen moest worden. Voor mijn gevoel -en dan spreek ik even op persoonlijke titel- blijf je dan toch nog vasthouden aan het verleden. Neem het voorbeeld van de stad Sittard-Geleen. Uit die naam blijkt dat beide kampen niet bereid waren het verleden los te laten. Dat is geen goede basis voor een fusie.
Wat we óók niet wilden, was de naam van de club reduceren tot een afkorting. Niets ten nadele van de clubs die hier wel voor gekozen hebben, maar wij wilden niet de zoveelste fusie-club zijn, die kiest voor een voor de hand liggende afkorting (bijvoorbeeld GLC’17).  We wilden een pakkende naam die goed aanvoelt. We hebben alle leden in de gelegenheid gesteld om met een suggestie te komen. En dan maar hopen dat de meest genoemde naam ook meteen de meest geschikte is. VV Swentibold (met een S) werd het vaakste genoemd.
Eén lid van de werkgroep studeert geschiedenis. In een van zijn onderzoeken had hij ontdekt dat Swentibold in lang vervlogen tijden met een Z werd geschreven. Vanaf dat moment vielen voor ons de kaarten op zijn plaats: het moest Zwentibold worden. Dit was niet alleen een van meest genoemde namen, maar het is ook een duidelijke verwijzing naar de regio waarin onze club gevestigd is. Door het gebruik van de Z als eerste letter van de naam weet iedereen in de regio dat hiermee de voetbalclub wordt genoemd. In dit gebied heb je namelijk meerdere verenigingen met de naam Swentibold. We wilden geen verwarring creëren’. Tot slot moest het een naam zijn waarbij iedereen zich “thuis voelt”. We hebben namelijk ook  (jeugd)leden uit Einighausen. Dan is GLC’17 geen afspiegeling van de herkomst van onze leden. Kortom: een schijnbaar simpele, voor de hand liggende naam waar een hele filosofie achter schuil gaat.’

Hoe is de verdeling in de selectie tussen spelers van het voormalige GVCG en VV Limbricht? Welke club heeft de meeste eerste elftal spelers afgeleverd?
‘Die verhouding is nagenoeg fifty-fifty. In het eerste zijn twee jongens nieuw. Van de andere negen basisspelers speelden er 5 in het eerste van VV Limbricht en 4 in het eerste van GVCG. Dat is echter een momentopname. Volgende week kan het weer anders zijn. Dat bepaalt de trainer. Daarom hebben we er bewust voor gekozen om -ondanks dat we over beiden zeer tevreden waren- niet met een van de zittende trainers door te gaan. We vonden het verstandiger om het eerste seizoen van de fusieclub te beginnen met een geheel nieuwe trainer. Die heeft geen voorkeuren en geen geschiedenis bij beide clubs.’

In eerste instantie was het de bedoeling dat ook SVE (Einighausen) mee zou gaan in de fusie. Wanneer werd duidelijk dat dit niet ging gebeuren? Was dat een flinke streep door de rekening?
‘SVE heeft altijd positief tegenover de fusie gestaan, vanaf het allereerste moment. De omslag is pas gekomen toen de gemeente de beslissing nam met betrekking tot de locatie. SVE had graag gezien dat er een nieuw complex in het middengebied zou worden aangelegd. Toen definitief duidelijk werd dat dit niet doorging en de keuze op een upgrade van het sportcomplex in Limbricht was gevallen, haakte SVE af.’

Op dit moment spelen jullie de thuiswedstrijden nog op het veld van het voormalige GVCG in Guttecoven, omdat de accommodatie in Limbricht gerenoveerd wordt. Wanneer verwacht je dat deze in gebruik kan worden genomen?
‘De verwachting is nog steeds dat we na de winterstop in Limbricht gaan spelen. Alle werkzaamheden lopen nog volgens planning. Maar eerlijk gezegd vind ik het niet zo erg dat we de eerste helft van het seizoen in Guttecoven spelen. Het geeft namelijk ook de gelegenheid aan de supporters uit Guttecoven om aan de nieuwe situatie te wennen. Helaas ligt het veld in Guttecoven er niet al te best bij. Dat komt deels omdat er in de periode voor de fusie minder onderhoud is uitgevoerd en deels omdat het nu zeer intensief belast wordt. Dat zorgt ervoor dat er wordt uitgekeken naar de ingebruikname van het nieuwe complex.’

Supporters van Limbricht hebben straks geluk. Zij kunnen nog steeds te voet naar het sportcomplex. Voor de supporters van Guttecoven ligt dat anders. Die zijn misschien niet zo blij. Speelt dat onder de supporters denk je?
‘Dat zou je misschien denken, maar de realiteit is gelukkig anders. We verkeren in de gelukkige omstandigheid dat er voor de fusie een zeer groot draagvlak aanwezig was, zowel onder de spelers, vrijwilligers als de supporters. Ter illustratie: toen er gestemd moest worden over de fusie, werden er 200 stemmen uitgebracht, waarvan 195 vóórstemmers. Er zit dus geen pijn binnen de club. Ik vind het bijvoorbeeld mooi om te zien dat er bij uitwedstrijden van Zwentibold veel toeschouwers van het voormalige GVCG langs de kant staan. De weg naar de thuiswedstrijden in Limbricht zullen ze dus ook wel gaan vinden.’

Je bent terecht trots op de behaalde periodetitel, maar uit alles is op te maken dat je vooral trots bent op deze club. Een club met een mooie toekomst in het vooruitzicht.
Absoluut, kijk alleen al naar ons sportcomplex. In mijn ogen het mooiste binnen de gemeente Sittard-Geleen. Gelegen naast Landgoed Kasteel Limbricht, in de natuur, omzoomd door bomen, met een ruime parkeergelegenheid, samen met andere verenigingen. We gaan gebruik maken van een splinternieuwe kantine en kleedaccommodaties. Met voldoende en eigentijdse sanitaire voorzieningen. We hebben de beschikking over een kunstgrasveld en vanaf april /mei 2018 ook over een natuurgrasveld  (voorzien van drainage en beregeningsinstallatie). Dit wordt een wedstrijdveld met afrastering en dug-outs. Verder hebben we alle spelers van mini-F tot en met veteranen in een schitterend tenue kunnen steken. En last but not least hebben we met Cabooter een geweldige hoofdsponsor.’

Over tenue gesproken. Kun je iets vertellen over het logo en de clubkleuren? Wie heeft het bedacht? Hebben leden inspraak gehad?
‘Zoals eerder gezegd, hebben onze leden inspraak gehad. Ten aanzien van de clubkleuren was het voor het bestuur een afgemaakte zaak dat de oude clubkleuren niet moesten terugkomen in het nieuwe tenue. Dus geen blauw/wit en ook geen rood/zwart.  Een fusie moet niet teruggrijpen op het verleden, maar een aanzet zijn naar een betere toekomst.  Dat moet je uitstralen in je naam en in je tenue!
Het moest dus een geheel nieuwe kleur worden. Dat is gelukt. Maar wie goed nadenkt, zal merken dat er  toch nog een link naar de oude kleuren aanwezig is. Weet je wat er namelijk gebeurt er als je blauw en rood gaat mengen? Juist, dan krijg je de kleur paars van ons huidige tenue.’
Het logo is een verwijzing naar het Kasteel Limbricht, dat zo prominent aanwezig is op deze plek in Limbricht. Het is ontworpen door een lid van de werkgroep, in het dagelijks leven grafisch vormgever.’

En wat is het lijntje met de Cabooter Group? Het bedrijf is gevestigd in Venlo.
‘Tja, daar kun je heel lang over nadenken, maar de verklaring is even simpel als voor-de-hand liggend: Jeroen Cabooter is de vriend van mijn dochter en tevens speler van ons 1e team. Hij maakt deel uit van de directie van het familie-bedrijf. Deze sponsor was bereid om alle teams, van mini F tot het eerste elftal, in het nieuw te steken. Zoiets kost kapitalen. Een sponsor van die omvang is zó belangrijk voor een goede start. Het zorgt meteen voor een goede uitstraling. Bovendien is ook de continuїteit voor een aantal jaren verzekerd.’

Tor slot: had je verwacht dat er al zo snel een eerste succes kon worden gevierd? Je kunt namelijk niet zeggen dat VV Zwentibold over een team beschikt dat al jaren met elkaar voetbalt en waarin de spelers op elkaar zijn ingespeeld. Wat is het geheim van deze ploeg?
‘Je moet niet vergeten dat VV Limbricht de laatste seizoenen steeds bovenaan te vinden was. Helaas was er elk seizoen wel een ploeg die sterker was. Eigenlijk geldt voor GVCG hetzelfde: de ploeg speelde degelijk en was altijd een moeilijke tegenstander. De selecties waren echter niet al te breed. Als er dan een periode was met blessures en/of schorsingen, had je een verzwakte ploeg. VV Zwentibold beschikt over een selectie van 15/16 spelers die allemaal gelijkwaardig aan elkaar zijn. Elke speler die op de reservebank zit, is een volwaardige vervanger voor degene die gewisseld wordt. Bovendien is er nu een gezonde competitiestrijd: iedereen moet knokken voor zijn plek in het eerste. Naar de toekomst toe, zit het ook goed. Onze A-jeugd speelt in de eerste klasse. De spelers zijn dus een bepaald niveau gewend. Zes spelers zijn tweedejaars en zullen dus volgend seizoen gaan doorschuiven naar de selectie.’

Bevoorrecht mens
Kortom, ik heb alle reden om trots en tevreden te zijn. Ik was de afgelopen 5  jaar als voorzitter van VV Limbricht voornamelijk bezig  met de fusie en het upgraden van het complex in Limbricht. Nu kan ik eindelijk eens de voorzitter zijn van een voetbalclub waar het voetbal, de teams, de leden, vrijwilligers en supporters centraal staan. Ik voel mij een bevoorrecht mens om dat te mogen doen.’ 

Tekst en interview: Helmi van Nuil