Download onze app..

..voor de beste ervaring op een mobiel apparaat.

Download voor iOS

Download voor Android

John Meijs (Pr. Irene): ‘Stabiele factor in 2e klasse worden’

Zondag mochten de hoger geklasseerde teams weer aantreden voor het begin van de tweede seizoenshelft. Na een winterstop zonder al te veel vorst en sneeuw, lag er nu ineens wél wit poeder de voetbalvelden. Toch besloot BVV uit Den Bosch dat het treffen tegen Prinses Irene doorgang kon vinden. Volgens Meijs was het goed te merken dat beide teams net uit de winterstop kwamen, en een slecht veld helpt op dat moment ook niet mee: ‘We hebben natuurlijk wel wat oefenwedstrijden gespeeld, maar je kon aan alles zien dat het echte ritme nog ontbrak. Gelukkig was dat ook bij BVV zo. Door de zachte bovenlaag en de harde onderlaag van het veld gleden er zo nu en dan spelers weg. Dat maakte het allemaal niet makkelijker.’ Tegen de nummer 5 van de ranglijst ging het lange tijd gelijk op, totdat het in de 90e minuut alsnog Tim van den Brand was die een voorzet Sjuul van der Heijden binnen werkte en op die manier zorgde voor de winnende 1-2. Geen onbelangrijke punten in de strijd tegen degradatie, zo weet ook de oefenmeester van de Nistelrodenaren: ‘voorafgaand aan het seizoen was het de insteek om net zoals vorig jaar in de middenmoot te eindigen. Gezien de sterkte van de competitie en het langdurig wegvallen van onze spits Job van den Elzen denk ik dat we tevreden moeten zijn als we onszelf kunnen handhaven zonder dat we mee hoeven te doen aan de nacompetitie.’ Voor steunpilaar van den Elzen, die ook voor de winterstop al geblesseerd was, zien de zaken er niet goed uit. Een hernia houdt hem naar alle waarschijnlijkheid nog maanden aan de kant. Met de blessure levert Prinses Irene naast het scorend vermogen ook een brok ervaring in. Iets wat de ploeg volgens Meijs in deze fase juist zo hard nodig heeft om door te groeien: ‘Aan het einde van vorig seizoen zijn er al 6 ervaren jongens gestopt bij de selectie. De nieuwe versterkingen, die we allemaal uit de eigen gelederen halen, zijn veelal jong en hebben nog een bepaalde gewenning nodig. Als je dat kunt doen aan de hand van oudere spelers groei je daar sneller in. Job had daar ook een rol in kunnen spelen.’ De rol die de oud Vlijmenaar zelf speelt bij de ontwikkeling van de jeugd moet ook niet vergeten worden. Zo kreeg hij bij zijn oude club RKDVC meer dan eens de loftrompet toegespeeld vanwege de succesvolle verjonging die hij in het eerste team doorvoerde. Iets dat volgens hem bij Prinses Irene, noodgedwongen of niet, ook moet lukken. Een belangrijke voorwaarde die Meijs daarvoor noemt is beleving: ‘Met de prestatiedrang zit het wel goed bij de jongens. Toch spelen bij dorpsclubs ook de sociale aspecten een grotere rol die niet altijd een positieve invloed hebben op de fysieke gesteldheid van de spelers. Je kan dan zelf wel invullen wat ik bedoel. Dat is iets waar je een middenweg in moet vinden.’ ? Als het gaat om het teammoraal zit het in ieder geval wel goed, weet de ervaren trainer. Een gebeurtenis in het recente verleden versterkte de band tussen de spelers. Het overlijden van eerste elftalspelers Amandus Ikanubun schokte in Nistelrode de hele gemeenschap en de voetbalclub in het bijzonder. Meijs: ‘Ik heb Amandus niet persoonlijk gekend, maar voor zover ik het heb meegekregen heeft het natuurlijk een enorme impact op de club gehad. Bij de nieuwjaarsreceptie is ter nagedachtenis de prijs van sportman van het jaar aan hem opgedragen. Ook voor een aantal spelers die dichtbij hem stonden is dat belangrijk.’ Over de toekomst van Prinses Irene als tweedeklasser is Meijs duidelijk: ‘Het is zaak dat Prinses Irene structureel een stabiele factor in tweede klasse wordt. We moeten ook gewoon reel blijven en beseffen dat de tweede klasse een heel mooi niveau is. Als je ziet dat de club een aantal jaar geleden met een aanzienlijk deel van dezelfde selectie nog vierde klasse speelde, kan iedereen daar denk ik wel mee instemmen.’ Tekst: Stijn van Son