Download onze app..

..voor de beste ervaring op een mobiel apparaat.

Download voor iOS

Download voor Android

Michael Smits - ‘Keepers zijn gekken’!

Op 28 januari aanstaande viert Michael Smits een opmerkelijk jubileum, De assistent- trainer en tevens keeperstrainer van FC Geleen Zuid neemt dan voor de 250e keer plaats op de bank. Over clubliefde, opoffering en loyaliteit gesproken.

Leeftijd:
53 jaar (jong)

 

Burgerlijke staat:
Gehuwd met Ria Stevens. ‘We hebben twee kinderen, Angelo (37) en Divina (35). Sinds 16 december van het afgelopen jaar ben ik ook nog eens de trotse opa van ons eerste kleinkind, Divya-Malu. Ons gezin wordt gecompleteerd door onze trouwe viervoeter JUICE, een Ierse Stafford.’

Woonachtig in:
Sittard

Wat doe je voor werk?
‘Ik ben materiaal beheerder bij Peinemann Hoogwerksystemen’.

Hoe lang ben je lid van FC Geleen Zuid?

‘Mijn tweede lustrum komt er aan. Ik ben lid van FC Geleen Zuid sinds het seizoen 2009/2010. Ik ben momenteel dus aan mijn negende seizoen bezig. Nummer 10 ga ik ook halen, want ik heb recent mijn contract verlengd.’

Heb je ook bij andere clubs gespeeld? Zo ja, bij welke?

‘Als speler heb ik de clubkleuren verdedigd van vv Sanderbout, vv Stadbroek, vv Centrum Boys en vv Almania. Als trainer ben ik werkzaam geweest bij Sc Sittardia,80, vv Almania (keeperstrainer), vv Limbricht, vv Centrum Boys, en nu dan FC Geleen zuid waar ik Assistent trainer /Keepers trainer ben.’

Een Sittardenaar die in Geleen voetbalt? Jij durft!

‘Toen ik van vv Centrum Boys naar FC Geleen ging, zeiden mensen: “Michael, dit zal wel een cultuur shock voor je zijn. Ha ha, was wel lachen, maar het valt allemaal wel mee,. En ach, ze zeggen ook weleens dat ik uit Geleen Noord kom.’

Ben je altijd keeper geweest?

‘Nee, ik heb gevoetbald. Met uitzondering van één seizoen bij vv Stadbroek. De keeper van het eerste elftal stopte ermee. Onze toenmalige trainer AI Ehlen vroeg mij om hem en de groep uit de brand te helpen door het keepersprobleem op te lossen. Ik kan me mijn reactie nog goed herinneren. Ik zei tegen Al: “keepers zijn gekken”. “Juist”, zei Al, “daarom vraag ik jou, ha ha”.

Na mijn stage voor UEFA C Trainer/ Coach Senioren heb ik met Arno van Zwam vier seizoenen de keepers A/B/C jeugd bij Fortuna Sittard getraind, Ook heb ik 19 jaar Nationale en Internationale Keepersdagen/Kampen in Nederland, Duitsland en Spanje als keeperstrainer gedaan. Onder andere bij FC Köln, MSV Duisburg,1 FC Kaiserslautern, München 1860, SV Werder Bremen, Villarreal FC, Valencia FC. Dit onder leiding van PRO GOAL en de firma Uhlsport, het bekende merk keepers handschoenen.’

Aan de keepers van welke elftallen bij FC Geleen Zuid geef je keeperstraining?
‘Ik train de keepers van het eerste en tweede elftal, en de keeper van de A1 (JO-19).’

Hoe is het gesteld met de keepers bij FC Geleen Zuid? Zijn alle elftallen voorzien?

‘We hebben drie keepers voor de selectie 1 en 2 en één 1 keeper voor onze A-jeugd. We hebben op dit moment vooralsnog geen keepersprobleem.’

Wat kenmerkt een goede keeper?

‘Keepers moeten rust uitstralen. En ze moeten natuurlijk ballen kunnen pakken. Niet tegenhouden, maar pakken. Bovendien moet een keeper tegenwoordig ook goed mee kunnen voetballen. En hij moet passie voor zijn rol hebben. Een keeper is toch min of meer een figuur apart binnen de spelersgroep. Zoals ik al zei: keepers zijn gekken, maar dat bedoel ik in de goede zin van het woord.’

Op dit moment is FC Geleen Zuid een middenmoter in de 3e klasse B. Een teleurstellende plek?

‘Ik vind ik van wel, maar als je zes wedstrijden gelijkspeelt, kom je automatisch op achterstand van de bovenste plaatsen. En we scoren te weinig, ook dat breekt ons op .’

Wat zijn voor jou de hoogtepunten geweest bij FC Geleen Zuid en waarom?

‘Ieder jaar dat we nacompetitie haalden waren hoogtepunten, alleen lukte dat niet altijd. Verder de promotie naar de 2e klasse. Onze hoofdtrainer werd op non-actief gezet door het bestuur. Ik werd gevraagd om het voor de rest van het seizoen over te nemen, samen met Jac Penders. We hebben dat in goede banen weten te leiden, maar het zijn de spelers die het moeten doen, en dat hebben ze gedaan! Aan hen de eer. Een ander hoogtepunt was vorig seizoen: handhaving in de 3e klasse, al ging dat met veel geluk gepaard, FC Geleen Zuid was niet gewend om degradatievoetbal te spelen. Dan tellen andere wetten. Uiteindelijk is het toch gelukt. Ook deze keer weer samen met ]ac Penders voor de groep.’

Waaraan bewaar je minder goede herinneringen?

‘De degradatie naar de 3e klasse. We hadden een zeer jonge ploeg. We waren op dat moment gewoon nog niet goed genoeg om in de 2e klasse te blijven. Minder goede herinneringen heb ik natuurlijk ook overgehouden aan mijn eerste seizoen toen de beslissingswedstrijd tegen Minor op EHC terrein in 2-2 eindigde. Minor promoveerde op doelsaldo. Dat is zuur. En verder de verloren finales in de nacompetitie.’

Jullie staan in dezelfde klasse ingedeeld als Lindenheuvel/Heidebloemcombinatie. Heeft dat eerder dit seizoen een mooie derby opgeleverd?

‘Zeker weten. Een echte derby: twee ploegen die strijden tot het bittere end. Het gelijkspel was een terechte uitslag.’

Wat kenmerkt de club FC Geleen Zuid? Waarom is het zo'n mooie club?

‘Vanaf het moment dat ik op gesprek was bij voorzitter Peter Hovens en trainer Maarten van Lieshout, had ik een warm gevoel. De club beschikt over een mooi complex en er werken leuke mensen die de club een warm hart toedragen.‘

Zit je nu anders op de bank dan in je eerste seizoen? Wat zijn de meest opvallende verschillen?

‘Nou NEE, ik ben nog altijd bloedfanatiek. Voor mij telt maar één ding: wedstrijden speel je om te winnen.’

Zet je je ook (nog) op andere manieren in voor de club?

‘Ik heb in het verleden ook op jeugdvoetbaldagen als keeperstrainer geholpen. Een mooi evenement, georganiseerd door John Janssen en zijn team.’

Tot slot nog enkele voetbalvragen

Wie is jouw favoriete voetballer alter tijden? En wie jouw favoriete keeper?

Johan Cruyff, Johan Neeskens, Wim van Hanegem, In Limburg behoren Leo Ehlen, Huub Stevens, Gene Hanssen. Willy Boessen en Rene Maessen tot mijn favorieten Voor die gasten ging men naar het stadion. Mijn favoriete keepers aller tijden zijn Dino Zoff, Hans v. Breukelen, Ruud Hesp, Oliver Kahn, Gianluigi Buffon en Manuel Neuer.’

Van Welke Nederlandse club ben je fan?

‘Ik heb geen specifieke club waar ik fan van ben. Ik kijk wel alles.’

Van Welke buitenlandse club?

‘Schalke 04’

Wat vind je van het huidige niveau van het Nederlandse profvoetbal?

‘Tja, er zijn goede tijden en minder goede tijden. Dat laatste maken we nu in Nederland mee. Maar er zit talent genoeg in Nederland, dus het zal wel goedkomen.

Wat vind je ervan dat Fortuna Sittard het dit seizoen zo goed doet? Ga je weleens kijken?

‘Het is leuk voor de stad Sittard en de mensen die aan dit succes meewerken. Het is ook leuk voor de mensen die Fortuna een warm hart toedragen. Persoonlijk heb ik er niets mee. Vroeger, toen Fortuna nog in de Baandert voetbalde, ging ik wel kijken. Nu niet meer.’

Het hedendaagse profvoetbal wordt steeds meer gedomineerd door spelers die op atleten lijken: ze zijn snel en fysiek erg sterk. Het krachthonk is minstens zo belangrijk geworden als oefeningen in het teken van baltechniek. Zie je die ontwikkeling ook terug in het amateurvoetbal?

‘Bij de profs is het vanzelfsprekend dat spelers uren in het krachthonk doorbrengen. Bij de amateurs is dat een ander verhaal. Het is wel een gegeven dat, als je beter wilt zijn dan de anderen, je bereid moet zijn om extra arbeid te verrichten. Als een keeper beter wil leren voetballen -want dat wordt steeds belangrijker in het hedendaagse voetbal- moet hij buiten de twee trainingsavonden in zichzelf investeren. Extra trainen dus. Voor een voetballer geldt: als hij zijn startsnelheid wil verbeteren of koptechniek wil verbeteren, dan moet hij daaraan werken. Dat gaat niet vanzelf.
De mate van bereidheid of opoffering om in het eerste elftal te willen spelen, bepaalt ieder voor zichzelf. Vroeger was er voetbal: dat deed je ofwel bij de club ofwel op straat. Tegenwoordig zijn er zoveel andere dingen.

Over fysieke gesteldheid gesproken: spelers van FC Geleen Zuid kunnen bij onze hoofdsponsor Sportvision kracht- en hersteltrainingen doen onder begeleiding van zeer vakbekwame trainers. Voordeel is dat onze hoofdtrainer Leo (Lei) Beckers daar werkzaam is.’

Tekst en interview
Helmi van Nuil

Foto via: FC Geleen Zuid