Download onze app..

..voor de beste ervaring op een mobiel apparaat.

Download voor iOS

Download voor Android

Paul de Koning: “Voetballen voor college-team is dichterbij dan je denkt!"

De bijna 29-jarige Paul de Koning, hedendaags wonend in Gemert, begon op vijfjarige leeftijd met voetbal bij de plaatselijke voetbalvereniging Sparta’25 uit Beek en Donk. Voetbal was het enige wat telde voor hem en het bleek al snel dat hij daar goed in was. Paul doorliep de gehele jeugdafdeling bij de momenteel Beek en Donkse tweedeklasser en werd meerdere malen geselecteerd voor KNVB-elftallen. Op 17-jarige leeftijd debuteerde Paul voor het vaandelteam van Sparta’25 dat destijds uitkwam in de 3e Klasse D. Sparta’25 nam het toen op in Heesch tegen HVCH en verloor met 2-0. De daaropvolgende drie jaar behoorde Paul tot de A-selectie van Sparta’25 en stond hij vaak in het basiselftal van de Beek en Donkenaren. Na een zevende plaats in 2003-2004 degradeerde Sparta’25 het jaar daarop naar de 4e Klasse. Net als in 2001-2002 pakte Sparta’25 direct in haar eerste jaar in die 4e Klasse de titel. Paul, die destijds als middenvelder was gepositioneerd scoorde dat seizoen eenmaal. Het was een belangrijke in het thuisduel, de derby tegen ELI (1-0). Sparta’25 keerde dus terug naar de 3e Klasse waarin het het zeer lastig had. Tot aan de laatste speeldag speelde het tegen degradatie. Paul, dat seizoen driemaal trefzeker, was er op dat moment al niet meer bij. Met nog twee (belangrijke) wedstrijden te gaan zat hij voor school in China. Paul: “Ik ben altijd een avonturier geweest. Mijn afstudeerperiode van mijn HEAO-opleiding heb ik bijvoorbeeld doorlopen in Qingdao China. Dit was een spannende ervaring aangezien Qingdao niet westers georiënteerd is en dat ze hierdoor de Engelse taal zeer beperkt beheersen. Hoewel deze stad voor ons wellicht onbekend is wonen in deze stad zo’n 3 miljoen mensen. In zo’n periode leer je aan de ene kant jezelf goed kennen. Aan de andere kant kom je in aanraking met andere culturen en veel verschillende nationaliteiten. Een boeiende tijd.” Na twee maanden China keerde Paul begin juni terug naar Nederland, voor korte duur weliswaar. Op 12 augustus vertrok hij namelijk naar Amerika om daar te gaan studeren en voetballen. Het werd één geweldig groot avontuur, een avontuur waar hij op de dag van vandaag nog steeds aan terug denkt. Paul: “In 2007 ben ik naar New York City vertrokken om daar te gaan studeren en voetballen bij Long Island University. Een universiteit actief in de NCAA Division 1 North East Conference; de hoogste klasse binnen het Amerikaanse collegevoetbal. Ik woonde op steenworp afstand van de Brooklyn Bridge en Brooklyn Hights. Ik kreeg een fullscholarship aangeboden wat inhoudt dat alle onkosten worden gedekt; school, huisvesting, schoolboeken, eten en drinken. Als student-athlete ben je het uithangbord van de school. Sporten op een Amerikaanse universiteit is precies zoals je in de films ziet inderdaad. Niets wordt aan het toeval overgelaten. Onze coaching staff bestond om je een beeld te geven uit een head coach en drie assistenten, allemaal fulltime actief voor het men’s soccerteam. Dit is wellicht ook noodzakelijk voor een team bestaande 23 personen met allerlei verschillende nationaliteiten; oa Engeland, Nederland, Duitsland, Finland, Israel, Ecuador, en natuurlijk Amerika. Onze voorbereiding bestond uit een trainingskamp in California van 2 weken. Vlogen we voor een aantal wedstrijden naar de andere kant van Amerika, hotel in hotel uit. Kosten noch moeite gespaard. Het is bizar om te zien hoeveel geld hier in sport wordt gepompt. Maar begrijp me niet verkeerd. Het is niet alleen maar lol maar ook erg hard werken. Tijdens pre-season trainden we 2x per dag met tussendoor weightlifting, strengh and conditioning. Dit was behoorlijk aanpoten moet ik zeggen als je gewend bent aan 3 keer per week op het veld te staan… Tijdens de competitie ging de intensiteit van training naar beneden. Het seizoen loopt namelijk van augustus tot en met december, erg intensief dus. Nog altijd wel minimaal 1x per dag met afwisselende krachtonderdelen. Gedurende het seizoen speel je twee wedstrijden per week; vrijdag en zondag. Voor away games op vrijdag vertrokken vaak al op donderdag om ons goed voor te bereiden. Dit hield wel in dat alle lessen op donderdag en vrijdag niet naar school konden. Hiervoor werd je vrijgesteld van deze lessen. Echter, het was onmogelijk om achterop te raken met school want dit had directe consequenties voor je positie in het team. Het was dus belangrijk mijn MBA studie goed in te vullen. Het niveau in Amerika is erg lastig te vergelijken met het niveau in Nederland. Het spel in Amerika gaat vele malen sneller. Spelers zijn erg fysiek en zijn conditioneel niet te kloppen. Ze blijven maar gaan. De tactiek is juist waar het hem vaak aan schort. Ik vergelijk het met top 1e klasse / hoofdklasse niveau. Als aanvoerder van het team moest ik hier mede vorm aan geven. Het was een hele eer om de band te dragen en vooraan te staan bij het Amerikaans volkslied wat voor elke wedstrijd wordt gespeeld. Helaas moet ik zeggen dat we de doelstellingen, het kwalificeren voor het nationaal kampioenschap niet gehaald hebben. We eindigden vijfde waar een plaats bij de eerste vier voldoende was om ons te kwalificeren. College life op campus is erg leuk en gezellig. Het is niet te vergelijken met op kamers wonen. Met je studie- en teamgenoten leef je in principe 24u per dag met elkaar samen. Ik woonde samen met twee spelers van het basketbal team, heel coole gasten. Naast het voetbal heb je dus je nog veel andere sporten en het is mooi om te zien dat al deze sporters (mannen en vrouwen) veel naar elkaar toe trekken op zo’n campus en elkaar aanmoedigen tijdens (soms ook uit-)wedstrijden. Dus zowel samen studeren als presteren. En natuurlijk mogen we het stappen niet vergeten. Tijdens het seizoen werd dit ons verboden maar in offseason was er voldoende gelegenheid om Manhattan onveilig te maken!” Het was allemaal een beetje onwerkelijk, een droom die uitkwam. Maar aan elke droom komt een einde. Op 12 mei 2008 keerde Paul huiswaarts en maakte hij ook weer direct deel uit van de selectie van Sparta’25. Sparta’25 was in het seizoen dat Paul in Amerika verbleef kampioen geworden in de 3e Klasse D. In 2008-2009 mocht Sparta’25 het dus na negen jaar weer eens gaan proberen op 2e Klasse niveau met Paul in de basis. Sparta’25 slaagde daar met vlag en wimpel in. Het team van trainer Harrie Blokhuis werd opnieuw kampioen en stoomde dus in vier jaar tijd van de 4e Klasse naar de 1e Klasse. Voor Paul zelf braken er mindere tijden aan. Hij kreeg steeds meer te maken met fysieke ongemakken en moest steeds meer wedstrijden aan zich voorbij laten gaan. Op een veel te jonge leeftijd (25) besloot Paul te stoppen met voetballen. Paul:”Mijn enkel was compleet kapot waardoor ik niet meer in staat was om te voetballen.” Vervolgens maakte Paul twee opmerkelijke carrièreswitches. Allereerst werd hij keeper van het tweede elftal. Hij bleef echter teveel last houden van zijn enkel waarop hij besloot definitief te stoppen met voetbal. Het tweede opmerkelijke was dat hij vervolgens coach werd bij een vriendenteam van Gemert. Het Amerika-verhaal lag alweer enige tijd achter hem maar bleef wel al die jaren spelen. Paul: “Er zijn na mijn tijd in de VS heel wat spelers naar me toe gekomen met de vraag hoe ik tot zo’n stap gekomen ben. Veel personen wilde het ook. Maar wisten niet hoe. Hadden geen idee waar ze moesten beginnen en hadden geen contacten. Het is ook een erg complex traject met allerlei regelgeving van verschillende voetbalbonden in Amerika, doorlopen van verschillende testen, clearinghouse, eligebility om een aantal zaken te benoemen. Daarnaast is het hebben van de juiste relaties en contacten van belang. Maar het is weldegelijk bereikbaar voor een amateurspeler. Ik speelde destijds in de tweede klasse. Je moet de eerste stap durven zetten. Ik had zelf het idee dat ik wel eens hulp zou kunnen bieden aan al die spelers die zo’n avontuur ook wilden aangaan, zeker met mijn achtergrond. Op een zomeravond besprak ik het idee met mijn broer Han en die was direct enthousiast. Mijn broer, heeft ervaring in de werving en selectie / arbeidsbemiddeling en wat dat betreft vullen we elkaar perfect aan. Uiteindelijk hebben we de stap gewaagd en hebben we KingsTalent opgestart.” <iframe width="560" height="315" src="https://www.youtube.com/embed/Q6TvhjmS9eU" frameborder="0" allowfullscreen></iframe> Paul en Han zijn momenteel druk bezig met hun bedrijfje en zullen veelvuldig naar Amerika afreizen waar ze goede contacten onderhouden. Paul:” Twee weken terug hebben we deelgenomen aan de National Soccer Coaches Association of America (NSCAA) in Philadelphia. Dit is een beurs voor soccer coaches uit Amerika. Bovendien hebben we hier weer behoorlijk wat aanvragen binnengehaald van teams die op zoek zijn hun teams te versterken voor augustus 2015 en 2016. <iframe width="560" height="315" src="https://www.youtube.com/embed/pKDA0Ko_Hqg" frameborder="0" allowfullscreen></iframe> Op dit moment hebben we zelfs meer aanvragen van geïnteresseerde coaches dan beschikbare spelers.” Maar wie komen er nu in aanmerking? Paul:” In principe komen zowel junioren als senioren in aanmerking, zowel mannen als vrouwen. We richten ons op de categorie spelers/studenten tussen de 17 en 23 jaar die HAVO/VWO studeren of momenteel een HBO/WO opleiding doorlopen. Ook spelers/studenten met een afgeronde MBO opleiding (niveau 4) komen in aanmerking. Op basis van school- als voetbalresultaten wordt bekeken of je in aanmerking komt voor een plaats in de KingsTalent playerspool. Als laatste zou ik iedereen het volgende nog mee willen geven; Wij zijn KingsTalent begonnen om jongens/meiden de kans te geven zijn/haar leven op een bijzondere manier te beïnvloeden. Personen die het avontuur zoeken maar toch op een hoog niveau willen blijven sporten. En het verrijkt je leven. Vrienden uit allerlei werelddelen, Amerika doorreizen met uitwedstrijden. Veel amateurvoetballers zijn niet op de hoogte dat dit een mogelijkheid is, waarvoor je kan kiezen. Het kan dus wel. Grijp die kans!” In de Wandelgangen.com bedankt Paul voor zijn tijd. Wilt u nog meer info over dit project ga dan naar www.kingstalent.nl. <iframe style="border:none" src="http://files.photosnack.com/iframejs/embed.html?hash=ptn8ol03d&t=1422470065" width="576" height="384" allowfullscreen="true" mozallowfullscreen="true" webkitallowfullscreen="true" ></iframe>