Download onze app..

..voor de beste ervaring op een mobiel apparaat.

Download voor iOS

Download voor Android

Paul Meulenberg (EHC/Heuts) aan vooravond nieuwe seizoen

<b>Wie is eigenlijk Paul Meulenberg?</b> Ik ben 57 jaar, gehuwd en woon in Meerssen. Voetbal speelt al heel lang een centrale rol. Reeds sinds 1989 werk ik als coach bij verenigingen als Amicitas, Voerendaal, Heerlen Sport, SVN, Mheerder Boys en RVU. Je kunt dus wel stellen dat ik ruime ervaring heb in het Limburgse amateurvoetbal. Ook vind ik het leuk om talenten verder te helpen in hun ontwikkeling. Dit blijkt onder ander uit het feit dat ik bij MVV de beloften onder mijn hoede heb gehad. Bij deze BVO ben ik ook assistent trainer en interim hoofdcoach geweest van het eerste elftal. Typeringen die mensen over mij uitstrooien zijn: een harde werker, een enthousiaste kerel, een trainer met leuke en gevarieerde oefenstof en iemand die recht door zee is. Ik herken me wel in die typeringen. <b>Hoe is de eerste kennismaking met EHC/Heuts bevallen?</b> Ik mag terug kijken op een fijne start van onze samenwerking. Door de buitenkans om tegen Southampton te spelen, heb ik de voorbereiding enigszins om moeten gooien. Maar de ervaring om tegen een ploeg uit de Premier League te spelen, neemt niemand ons meer af. De spelers en ik hebben er van genoten. Door alle media aandacht en grote publieke belangstelling is het tevens goede EHC promotie geweest. Aan alles is te merken dat EHC/Heuts een gerenommeerde amateurvereniging is. De organisatie steekt prima in elkaar en ik word omring door een kundige staf. Ik kan mij volledig op het voetbal concentreren. Ik heb een selectie met veel kwaliteiten en een goede instelling aangetroffen. Maar wel is te merken dat degradatie van vorig seizoen ook zijn wonden in het team heeft achter gelaten. Daar heb ik nog wel wat reparatiewerk te doen. Ook voor mij persoonlijk is de degradatie een minpunt. Ik heb een half jaar geleden getekend in de verwachting trainer van een hoofdklasser te worden. Dan is het wel even slikken als de ploeg vervolgens degradeert. Het is echter niet anders. De knop is nu om. En we gaan we met alle plezier en energie in de eerste klasse aan de slag. Met als drive zo snel als mogelijk weer terug te keren naar de hoofdklasse. <b>Ben je tevreden over de kwaliteit van de spelersgroep?</b> Voor het niveau van de eerste klasse heb ik veel goede spelers. Het grootste deel van mijn spelers heeft immers meerdere jaren in de top van de hoofdklasse gevoetbald. Dat zegt voldoende over hun kwaliteit. Maar het valt niet te ontkennen dat het afgelopen seizoen ook een groot aantal spelers de club heeft verlaten. Daaronder ook enkele sterkhouders. Met Remo Gielkens en Fabio Caracciolo verlies ik veel scorend vermogen, met Joey Kreukniet creativiteit op het middenveld, met Thomas Litjens fysieke kracht in de verdediging en met Tom Grootaers een betrouwbare doelman. Daarnaast zijn ook uit de breedte van de selectie aardig wat spelers naar een andere vereniging overgestapt. Denk hierbij aan Lloyd Borgers, Wesley Schors, Collin van Eijk, Raymond Buis en Pascal L’ Abee. Dat is bij elkaar opgeteld nogal wat. Ik heb er bewust voor gekozen geen groot regiment aan nieuwe spelers binnen te tanken. Het vorig seizoen heb ik enkele wedstrijden van het tweede elftal van EHC/Heuts bezocht en ben positief verrast door talentvolle jonge spelers uit de eigen opleiding zoals Tom Maas, Mitch Reijntjens en Immad Haddadi. Voor deze jongens ruim ik graag een plaats in binnen mijn selectie. Het zou zonde zijn als de ontwikkeling van deze gasten gehinderd wordt door een buslading nieuwe spelers. De intocht voor nieuwe spelers hebben we daarom behoorlijk beperkt. We hebben onze pijlen gericht om op de cruciale posities goede vervangers voor de vertrokken sterkhouders te kunnen presenteren. Met Job Bulters heb ik een degelijke doelman, de fysiek sterke Mitch Kok boezemt iedere tegenstander ontzag in, Michele Meerburg moet voor creativiteit en doelgerichtheid zorgen, terwijl de ervaren spits Muslum Karabulut de ballen in het netje moet deponeren. In de winterstop sluit Youssef Koubali nog bij ons aan. Een dynamische middenvelder waarvan ik verwacht dat hij de balans binnen het team in de gaten houdt. Op papier mag ik dus niet klagen., maar In de praktijk moeten we nog hard sleutelen om tot een uitgebalanceerd team te komen dat verschillende spelstijlen kan hanteren. Daar is echt werk aan de winkel. <b>Iedereen roept dat EHC/Heuts zo snel mogelijk terug moet naar de hoofdklasse. En jij?</b> Ik vind ook dat we snel terug moeten naar de hoofdklasse. Deze vereniging met zijn rijke historie hoort qua naam en faam gewoon in de hoofdklasse. Het is duidelijk dat de lat op dat niveau gelegd wordt. Voor deze uitdaging loop ik niet weg. Sterker nog, dat is ook de doelstelling die ik mij zelf opleg. Ik zeg gekscherend wel eens dat ik getekend heb bij een hoofdklasser en uiteindelijk ook zal werken bij een hoofdklasser. Graag wil ik op het einde van dit seizoen in kasteel Hoensbroek onze promotie vieren. We moeten echter wel beseffen dat de terugkeer naar de hoofdklasse geen vanzelfsprekendheid is. Zoals gezegd: we hebben goede spelers, maar moeten als team nog groeien. En ook andere verenigingen hebben grote ambities en een sterke spelersgroep. Het type voetbal in de eerste klasse is bovendien minder open en frivool dan in de hoofdklasse. Daar moeten we ons op instellen. Bovendien zal het “grote EHC met haar ambities” als rode lap dienen voor menig tegenstander. Zeker in de derby’s waar verenigingen als Meerssen, Heidebloem, Susteren, Limburgia, Minor en RVU naar uitkijken. Tot slot kunnen ook schorsingen en blessures roet in het eten gooien. Kortom we zijn zeker een van de favorieten in de eerste klasse. Maar voor een kampioenschap of promotie moeten we hard werken en het geluk aan onze zijde hebben. <b>Je staat er niet alleen voor. Kun je jouw staf kort aan ons voorstellen?</b> Gelukkig kan ik voor de organisatie terugvallen op mensen met een echt EHC/Heuts hart. Mannen die al heel lang bij de club betrokken zijn . Marcel Dibbets is de teammanager en onze materialen en kleding worden verzorgd door Toon van Hoorn en Math Dibbets. Ook de medische staf is al jaren hetzelfde met fysiotherapeut Remco Offermans en verzorger Jos Hoenen. Deze groep mensen is op elkaar ingespeeld en ze beheersen het klappen van de zweep. Dat is goed voor de rust en de stabiliteit. Op het voetbaltechnische vlak heb ik van de club mee mogen meedenken welke personen mij gaan ondersteunen met het in vorm brengen en houden van de selectie. Ik heb alle vertrouwen in Sieb Dijkstra die de doelmannen traint en in Fred Theunissen die als assistent coach aan de slag gaat. Beiden zijn vakmannen en tot op het bot gemotiveerd om samen met mij mooie resultaten te bereiken met deze spelersgroep. <b>Richt je je alleen op het eerste elftal?</b> Natuurlijk niet. Ik ben weliswaar primair hoofdcoach van het eerste elftal, want op de resultaten met dat team word ik beoordeeld. Maar ik voel mij toch zeker ook coach van de hele vereniging. Ik zal intensief samenwerken met de coordinatoren Rob Delahaije en Rick Meerveld. En met de trainers Jorgos Basiakos, Arno Doomernik en Dennis van der Heijden. Ik ben een echt voetbaldier en zal vaak langs de kant staan bij wedstrijden van het tweede elftal, de beloften en de A1. Want dit is de kweekvijver voor potentieel nieuwe selectiespelers. Ook de trainers en leiders van alle andere teams kunnen altijd een beroep op mij doen. Bijvoorbeeld voor ondersteuning bij een training, met het aandragen van oefenstof of andere tips. <b>Het klinkt allemaal goed. Maak je je dan nergens zorgen om?</b> Ik zou liegen als ik zeg dat er niets te wensen is of te verbeteren valt. Maar ik zie dat niet zo zeer als zorgen. Eerder als uitdagingen. Uitdagingen die ik niet uit de weg ga.