Download onze app..

..voor de beste ervaring op een mobiel apparaat.

Download voor iOS

Download voor Android

Stap voor stap hogerop, van SC Irene naar Achilles '29

Joey Dekkers begon bij SC Irene uit zijn geboorteplaats Tegelen, in 2011 stapte hij over naar SVC 2000, om een jaar later nog stapje hoger te gaan voetballen bij EVV uit Echt. Bij de Topklasser was hij drie jaar een vaste waarde in het elftal van Leo Beckers. Dekkers goede spel wekte de interesse van Achilles '29, een kans die hij met beide handen aangreep. “Met de interesse van Achilles '29 kreeg ik de kans om een stap hogerop te maken, die wilde ik niet laten schieten”, legt Dekkers uit. “Leo Beckers heeft meerdere keren tegen me gezegd dat ik een niveau hoger aankon. Achilles bood me die mogelijkheid.” Sommige zeggen dat de Topklasse en Jupiler League niet zoveel verschillen in niveau, maar Dekkers spreekt dat tegen. Hij moest zich wel degelijk aanpassen. “Vooral op conditioneel vlak merkte ik een groot verschil, iedereen is topfit. Dat komt mede doordat we vier keer in de week trainen. Ook voetballend is het niveau hoger. Gelukkig pas ik me vrij snel aan en heb ik me aan het niveau van de andere spelers omhoog kunnen trekken.” Die aanpassing heeft geresulteerd in een basisplaats. Dekkers begon alle duels van Achilles '29 vanaf het eerste fluitsignaal en was met een doelpunt en assist belangrijk voor de ploeg uit Groesbeek. “Voorafgaand aan het seizoen had ik mezelf ten doel gesteld om zoveel mogelijk te spelen en belangrijk te zijn voor het team. Tot nu toe lukt dat aardig. Ik hoop dit vast te houden.” Het is misschien nog een beetje vroeg om erover na te denken, maar dromen mag natuurlijk altijd. Heel onrealistisch is het ook niet, stap voor stap is Dekkers nu in het profvoetbal terecht gekomen. Zit er wellicht nog een stapje hogerop in? “Haha, dat durf ik niet te zeggen. Als je kijkt naar het verloop van mijn carrière zou het misschien kunnen, maar daar moet je natuurlijk ook een beetje geluk bij hebben. Op dit moment voel ik me op mijn plek bij Achilles '29 en hoop ik met ons team een goed seizoen te draaien.”